• 来源: 健康报 发布日期:2009-03-03

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  • 诱导多功能干细胞研究取得重大突破

  • ——转化过程不需要借助病毒

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  •   新华社伦敦31日电   英国和加拿大科学家31日在《自然》杂志网站上报告说,他们发现了一种可以安全将普通皮肤细胞转化为诱导多功能干细胞的方法,这种方法不但首次使得转化过程不需要借助病毒,而且有望使生物医学研究彻底告别使用胚胎干细胞。研究人员说,这标志着诱导多功能干细胞研究向临床应用迈出了重要一步。

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  •   干细胞是人体内可以转化为各种器官和组织的细胞,具有极高的生物医学价值。以往的干细胞研究主要使用从胚胎中提取的胚胎干细胞,但这常引起伦理争议。2007年,日本和美国科学家分别宣布发现将普通皮肤细胞转化为干细胞的方法,这样得到的干细胞和胚胎干细胞的功能相差无几,称为诱导多功能干细胞。这一发现被《自然》和《科学》杂志分别评为2007年第一和第二大科学进展。

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  •   但是,此前将皮肤细胞转化为诱导多功能干细胞的过程需要使用病毒,即用病毒作为载体将基因物质注入皮肤细胞中,促使其转化。这一方法具有引发癌症的风险,因此也大大限制了诱导多功能干细胞的应用前景。

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  •   英国爱丁堡大学和加拿大多伦多大学等机构的研究人员报告说,他们首次发现了不使用病毒的转化方法。研究人员利用一种基因“转位子”,即DNA中一段可以移动的基因序列,来替代病毒作为运输所需基因的载体。用这种方法得到的诱导多功能干细胞,同样具有和其他干细胞类似的特性,但却使临床应用的风险大大减小。

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  •   这项研究报告还将刊登在英国《自然》杂志印刷版上。

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